Dyr med eksoskjelett

Hvorfor har noen småkryp skjelettene sine på utsiden?

Visste du at hele 98 prosent av alle dyr på Jorda ikke har ryggrad, og 95 prosent av alle dyr ikke har bein i kroppen i det hele tatt? Hvordan holder så disse skapningene seg oppreist? De fleste virvelløse dyr – og alle leddyr – har et beskyttende ytre som kalles et eksoskjelett. Dette betyr rett og slett «ytre skjelett» og beskytter dyrets organer og vev i tillegg til å være bæreverket som musklene kan feste seg til.

Insekters eksoskjelett består av kitin som er bundet i en tett og kraftig proteinmatrise. Kitin er et nitrogenbasert biopolymer som kan minne om keratin (det neglene og håret vårt består av), i hvert fall i funksjonalitet. Leddyr som for eksempel skalldyr har et ekstra kalsiumkarbonat i eksoskjelettene sine for ekstra beskyttelse.

Liker du dette og ønsker å lese mer? Bestill abonnement på Ny Vitenskap.

NV_0815-v8-kopi-76